今年是科技巨頭們的轉折點 他們終于承認對線下世界負有責任

2017-12-14 11:31:26  來源:騰訊科技

摘要:據外媒報道,對于科技行業來說,今年是糟糕的一年。
關鍵詞: 科技巨頭
  據外媒報道,對于科技行業來說,今年是糟糕的一年。
 
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  在一個增長和利潤創紀錄的時代,這樣說確實有點奇怪。2017年,美國大型科技公司一直在不斷吸引更多的資金和用戶,并且不斷擴大他們在我們生活中的立足點。這一年,亞馬遜創造了一種方式,讓送貨司機能夠進入你的房子;蘋果創造了一款能夠用臉解鎖的手機。
 
  然而,在這種明顯的成功之下,科技巨頭們與世界的關系也發生了重大變化。從現在開始的5或10年里,我們認為2017年會是一個重要的轉折點。
 
  為什么?因為科技巨頭們今年第一次開始承認他們對線下世界負有一定的責任,雖然他們并不情愿承認這一點。至于這個責任的范圍有多大,那就是另一個問題了。
 
  讓我來解釋一下這是怎么發生的。
 
  科技巨頭們頓悟了一個道理:技術平臺對真實世界負有一定責任。
 
  “平臺”是科技行業最耀眼的獎項。亞馬遜、蘋果、Facebook、Alphabet和微軟等五家市值最高的美國科技巨頭也是各自領域里最有價值的公司,它們或許是操作系統,應用商店,社交網絡、云服務器、航運和物流基礎設施。
 
  把這些平臺想象成信息經濟的道路、鐵路和水路,這是任何商家或沒有與世隔絕的普通人生活中不可避免的一部分。
 
  多年來,盡管他們的實力不斷增強,但技術平臺很少受到嚴格的審查,他們經常不愿意接受他們的系統對現實世界造成影響的責任。事實上,線上風氣一直如此,平臺并沒有真正為人們如何使用它們而負責。這可能也是硅谷提出的口號:我們只創造技術,人們如何使用它就不歸我們管了。
 
  在2017年,情況發生了變化。一開始只是慢慢的變化,然后熱情漸漲,像Facebook這樣的平臺公司開始不情愿地為它們對現實世界造成的影響負責。但是它們并沒有像一些評論家所期待地那樣走得更遠,但是在很多方面,它們改變了行業內的風氣和策略,暗示科技巨頭們應該反思自己的立場。
 
  你也許會說他們別無選擇。在過去的一年里,社交網絡和搜索引擎遭到嚴厲指責,原因是它們破壞了新聞媒體,助長了回音室,散布了假消息、仇恨、厭女癥和其他一些令人不愉快的東西。
 
  當然,還有一個更大更重要的問題:誰創造了平臺,誰從中受益??萍夾幸稻蠖嗍右嫡叨際悄行?,這是一個沒有種族差異和階級差異的地方。工程師蘇珊-福勒(Susan Fowler)發表了一篇博客文章,詳細解釋了打車巨頭Uber的種族歧視和性別歧視文化 ,因引發了一場女性在科技領域的運動。
 
  許多科技巨頭顯然對一年前開始出現的嚴重問題毫無準備。特朗普勝選后,當被問及Facebook及其網站在2016年美國總統大選中扮演了什么樣的角色時,該公司首席執行官馬克-扎克伯格(Mark Zuckerberg)回答說,“這是一個非常瘋狂的想法”。他說,即便影響了總統大選,那也是Facebook平臺上的假新聞而不是平臺自己的責任。
 
  現在,Facebook的口氣已經發生了變化。扎克伯格已經為其不光彩道歉。在Facebook公布的最后一個季度的收益財報中,他們將公司的社會使命排到了首位。他說:“?;の頤塹納縝仁迪鐘畬蠡又匾?。”
 
  其他一些技術高管也對類似使命做出了承諾。蘋果首席執行官庫克(Tim Cook)表示,蘋果承擔著彌合國家的社會裂痕和經濟裂痕的“道德責任”。
 
  當然,這一切可能都只是營銷性質的噱頭。但我還是傾向于相信這種轉變代表著一個新的成長方式。原因如下:
 
  首先,員工們要求一條新在道路。硅谷高薪員工曾經都被改變世界這種承諾深深吸引。但在過去的一年里,很多人都因為受到公司的明顯影響而士氣低落。從某種程度上來說,正是他們迫使老板們做出了改變。
 
  其次,這是多年來科技巨頭們第一次感受到來自立法層面的壓力。這導致了現實世界里的一些倒退現象。例如,科技巨頭們上個月不再向國會爭取通過一項法案,該法案支持性交易受害者起訴支持性交易的網站。如果放在其他時間,這將是科技公司的一個噱頭,因為他們聲稱不對人們如何使用他們的服務負責,還記得嗎?
 
  但是這次不行了。
 
  沒有人真正知道“責任”是什么意思。
 
  如果2017年的大轉變是科技公司現在接受了他們的平臺對世界的影響,那么2018年以及以后最大的趨勢是什么?確切地說,未來的責任指的是什么?
 
  扎克伯格說過,他愿意冒著公司盈利能力降低的風險去改善社區。Facebook一直在嘗試新的想法,試圖減少NewsFeed的分裂性和錯誤信息的傳播,以及推廣公司所說的“有意義的”社交聯系。Facebook還在測試一些新的系統,這些系統將對廣告進行更嚴格的審查,以避免外國機構利用其廣告網絡來影響大選。
 
  Facebook的部分前員工指責該公司的技術可能會讓人上癮,Facebook本周回應稱,它對這個主題進行了廣泛研究,并“利用它來告知我們的產品開發情況”。
 
  但是如果這些早期的努力不能緩解這些問題怎么辦?如果Facebook發現,向人們提供一個不偏不倚的NewsFeed會極大地降低其網站的參與度,進而影響其盈利,怎么辦?如果這些變化對某種政治意識形態造成了不成比例的影響,Facebook還會冒著服務公正性遭質疑的風險堅持它所說的責任嗎?
 
  我并不是為了好玩而提出種種假設。我認為,這些問題可能很難解決。
 
  風險投資者羅杰-麥克納米(Roger McNamee)表示:“就像上個世紀五十年代包裝食品行業所做的那樣,Facebook和谷歌在方便用戶的同時,也給他們提供了一種肯定會造成持久傷害的飲食。這個問題不能通過招聘人才得到解決,只能通過改變算法來解決,而后者會實質性地降低盈利能力。”
 
  至于多樣性的問題,我問過著名科技網站Reddit的前首席執行官鮑康如(Ellen Pao),詢問今年科技行業為解決這個問題作出了哪些努力。她曾以性別歧視為由起訴風投公司凱鵬華盈,但是未能勝訴。她現在是Kapor Center for Social Impact的首席多樣性和包容性官員。
 
  鮑康如在一封電子郵件中寫道:“如果就科技行業在解決多樣性問題上所作的努力打分的話,我只能給個C??萍夾幸檔牧斕頰咼俏餼鑫侍飧凍齙吶萇?,還遠遠沒有達到解決問題所必需的水平。”
 
  她說,她希望科技行業的領導者能夠更積極地努力,徹底改革科技公司的文化,讓領導者們負起責任。她寫道:“這意味著要解雇所有與失敗有關的人,從首席執行官到人力資源主管,有時還會涉及到董事會成員。”
 
  鮑康如和麥克納米的言論突顯了科技行業存在的真正問題。一旦你承認了你需要解決你所創建的事物導致的某些問題,人們就會開始期待你真的會解決它們,哪怕解決方案代價高昂或者與你的商業利益相沖突,你也必須解決它們。
 
  對于科技行業來說,2017年是糟糕的一年。如果解決不了這些問題,2018年可能會更糟糕。

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責編:pingxiaoli
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